¿Cuáles son los signos y síntomas más frecuentes de la enfermedad de Crohn?

La EC se trata de una enfermedad crónica, lo que supone que convivirá con el paciente a lo largo de su vida. Sin embargo, su manifestación no es continua, ya que alterna periodos de actividad (brotes) con periodo de remisión o inactividad. Esta manifestación intermitente de la enfermedad, en ocasiones tiende a desencadenar retrasos en su diagnóstico inicial; ya que sus síntomas, en ocasiones poco específicos, pueden confundirse con una simple diarrea o gastroenteritis, por lo tanto es conveniente recoger o tener en cuenta toda la información posible sobre las características, síntomas y duración de la enfermedad o de sus brotes, para poder posteriormente transmitirlas al médico y realizar un diagnóstico y tratamiento adecuados.
Entre los síntomas más frecuentes de la EC, podemos encontrar:

  • Diarrea: Consiste en uno de los síntomas más frecuentes en la EC y el que ocasiona más problemas en el diagnóstico, ya que también está presente en otras enfermedades intestinales o gástricas. La diarrea se entiende como una alteración de las heces en relación con un incremento de volumen (>200 gr/día), frecuencia (>3 deposiciones/día) y fluidez, causando unas deposiciones más acuosas o sueltas. Su origen puede ser diverso y puede deberse a la propia inflamación intestinal, a la presencia de infecciones bacterianas o parasitarias repetidas, a la formación de fístulas (comunicaciones anómalas entre dos órganos o entre un órgano y el exterior), a alteraciones en la motilidad o movimiento intestinal, a alteraciones en la absorción por parte del intestino de agua y electrolitos (sustancia que contiene iones libres) o de otras sustancias, como grasas (fenómeno conocido como esteatorrea) o sales biliares, etc.; o paradójicamente a la presencia de estenosis (estrechamiento del intestino), que sólo permite el paso de deposiciones muy fluidas.
  • Estas diarreas suelen ser progresivas y pueden tener lugar durante el día o la noche, acompañarse de dolor anal, incontinencia, sensación de deposición incompleta (tenesmo) y urgente y presentar en ocasiones, sangre, moco o pus. La presencia de diarreas escasas puede ser indicativa de una afectación del colon por EC; mientras que si las diarreas son abundantes, puede indicar una afectación del intestino delgado o colon proximal (ascendente).

  • Dolor abdominal: Junto con la diarrea, es otro de los síntomas más frecuentes de la EC y tanto su intensidad como su localización, varían en función de la zona afectada por la enfermedad. Si existe afectación del íleon (intestino delgado), el dolor se localiza en la zona abdominal derecha a la altura del apéndice, por lo que puede ser confundido con una apendicitis aguda. En caso de existir afectación gástrica o duodenal (estomago y parte alta del intestino delgado), el dolor se localiza en la región epigástrica o en la “boca del estomago” y es similar al de una úlcera o gastritis aguda. Si el dolor aparece en la zona baja del abdomen, lo más probable es que exista afectación del colon.

 

  • Hemorragia rectal o rectorragia: A pesar de no ser un síntoma tan frecuente como los anteriores, excepcionalmente puede encontrarse sangre en las heces de pacientes con EC, pudiendo originarse como consecuencia de la presencia de úlceras sangrantes en las paredes del intestino. Suele ser más frecuente en casos de colitis (afectación del colon) o íleo-colitis (afectación de la porción terminal del intestino delgado y parte del colon ascendente).

fiebre

  • Fiebre: Durante los brotes graves o periodos de actividad de la enfermedad, los pacientes con EC pueden presentar fiebre como consecuencia de la presencia de inflamación intestinal. Sin embargo, esta fiebre también puede ser debida a la existencia de algún otro proceso infeccioso asociado con la EC, como la presencia de abscesos.

  • Anemia: La anemia suele manifestarse en forma de malestar general, cansancio, fatiga, irritabilidad y palidez en la piel. La presencia de anemia en la EC puede deberse a la pérdida de hierro como consecuencia de las hemorragias o rectorragias intestinales o a la falta de vitaminas como la B12, debido a las diarreas frecuentes o a la mala absorción intestinal. En algunas ocasiones puede tratarse a los pacientes con suplementos farmacológicos para combatir la anemia, cuya causa suele ser multifactorial.

  • Pérdida de peso: Las alteraciones en la pared intestinal ocasionadas por la EC, pueden producir un fallo en la capacidad de absorción de nutrientes a nivel del intestino, lo que a su vez produce una pérdida de peso. Además, cuando tiene lugar un proceso inflamatorio, la demanda de energía por parte del mismo es más elevada; esta energía procede de la degradación (catabolismo) de nutrientes presentes en los alimentos que tomamos en la dieta; por lo cual, la presencia de inflamación intestinal en EC, conduce al consumo de una gran cantidad de energía o nutrientes, lo que se traduce en un proceso metabólico más acelerado y en una pérdida de peso.

 

  • Fatiga: Aunque no es muy frecuente, algunos pacientes con EC se quejan de excesivo cansancio o fatiga; lo cual puede estar relacionado con la presencia de anemia o con un periodo de actividad de la enfermedad.

 

  • Alteraciones psicológicas:ALTERACIONES-PSICOLOGICAS La enfermedad de Crohn no está asociada a ninguna enfermedad mental conocida; pero debido a su carácter crónico, a su tratamiento y a sus secuelas, en algunos casos, puede afectar de manera directa a la autoestima y calidad de vida de los pacientes, causándoles un malestar psicológico general. Si esto ocurre, es recomendable hablarlo con el médico de manera sincera y fluida o con algún otro profesional que le aporte al paciente, la ayuda psicológica necesaria para afrontar y sobrellevar la enfermedad.

Crecimiento-y-desarrollo-infantil

  • Retraso en crecimiento y maduración sexual en los niños: La enfermedad de Crohn en los niños se caracteriza por causar un fracaso en el crecimiento infantil (los niños/as pueden presentar una velocidad de crecimiento más lenta), el cual se caracteriza por un retraso en la maduración esquelética (comúnmente entendido como crecimiento de los huesos durante la infancia) y un retraso en el comienzo de la pubertad. El fracaso en el crecimiento infantil puede deberse a la malnutrición, a la ingestión reducida de alimentos, a la malabsorción de nutrientes por parte del intestino, al aumento de las pérdidas intestinales (deposiciones), al aumento del gasto energético (durante un brote o periodo activo de la enfermedad puede producirse un aumento del consumo de energía en reposo por parte del niño/a), a la presencia de inflamación o al tratamiento esteroideo de la enfermedad.

  • Síntomas perianales: La enfermedad perianal consiste en la aparición de una serie de lesiones (erosiones superficiales, pliegues cutáneos, fisuras, fístulas, abscesos o estenosis anal), en la mayoría de los casos asintomáticas, en la zona del ano y/o del recto, que en ocasiones pueden estar relacionadas con la presencia de EC o ser la primera manifestación de la misma.

 

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Acerca de Joaquín Ponce

Enfermo de Crohn desde el año 1988
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